August 11, 2014


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The Bomarr Blog: Soundtracks to Street Art

While street artists tend to keep their personal lives private, the Background Noise series on the Bomarr Blog adds another dimension to the identity of street artists: their favorite music. The series features weekly interviews with street artists along with a curated playlist by the respective artist. For street art fans like us, this is one of the coolest blog ideas we have come across. Over the past 10 months, the blog has featured a number of Station 16 artists, including Stikki Peaches, Enzo & Nio, gilf!, with the latest edition highlighting Whatisadam.

 


Bomarr, a.k.a  Matt Valerio, is the brains behind the project. Alongside his strong interest in art, Valerio`s passions reside in music. As a beatmaker, remixer, and DJ, Valerio has worked in bands and solo projects. We recently had the pleasure of interviewing Valerio to learn more about himself and the Bomarr Blog.

 

 

Can you tell me about your background?

I was born in Massachusetts in the late 70s, grew up in a very small town (pretty much a “village”) in New Hampshire. I then spent 10 years in the San Francisco Bay Area before moving back east with my now wife.



How did you come up with the idea for the Bomarr Blog?

Well, the Bomarr Blog has been going for years. It’s taken from my “music name” that I record under, which is Bomarr. It started out as just an mp3 blog that I would post a new song that I liked every weekday. I was pretty consistent with it for a while and developed a little bit of a cult following with it. After a while, I started branching out and including some more art-centric content, and late last year, I came up with the idea for doing the Background Noise series, and launched the first episode in November.



How do you find the artists to interview?

All of the artists I’ve asked have been artists whose work I admire, and I’m constantly thinking of new people to ask because there are a lot of folks out there doing really interesting things right now. The first few I had done were with people I either already knew, or had corresponded in some form or another with. Royce Bannon was the first episode I did. I had met up with him to purchase a hand-made shirt a while back, and I knew he was into music, so I just figured I’d present the idea to him and see if he was down. He was. I then asked my friend OCMC, who in turn hooked me up with gilf! and it sort of started to snowball from there. I’d get in touch with people through friends of friends, and sometimes just reach out via comments on Instagram. Once I got people like Futura, C215, Stinkfish, RAE, I seemed to have an even easier time getting people on board. And now that I have Blek Le Rat and Paul Insect involved, that’s really helping as well.



Who have been some of your favorite artists to interview?

That’s sort of a tough one to answer. I don’t know that I have a favorite, to be honest. It’s just fascinating to me to read how different everyone’s answers to the questions are. Honestly, I think EVERYONE has had great taste in music so far. Hard to pinpoint just one. I listen to every genre of music, so I love them all. They’re all very unique in their own way. Brandon Sines’ mix is the perfect workout mix or the perfect soundtrack to an 80s movie filled with training montages. EKG’s is filled with brain-pummeling metal, Dane Rex’s with 30+ classic punk songs. Hansky’s is the longest, clocking in at almost 2 hours, starts with Miley Cyrus’s “We Can’t Stop” and ends with songs by New Order and Talking Heads. They’re all amazing.



Who are some of your favorite artists?

A lot of these people ARE my favorite artists. It’s hard to pinpoint exactly what style of art I gravitate towards. I tend to like the weird shit and also love art that doesn’t take itself TOO seriously.  Some artists that are still very high on my wishlist for this project are: Neckface, Ron English, Faile, Sheryo & The Yok, Raymond Pettibon, Douglas Kolk, Swampy, David Shrigley, Theo Rosenblum, Trustocorp, Katsu, Dark Clouds, ROA, Robert Janz, Bast, Kaws, Cash 4, Narcissister, Paul Richard, Jim Joe.



What other projects are you working on?

I am currently working on a project with this dude N8NOFACE (pronounced Nate No Face), and I’m very excited about their stuff. We just put out a 7” on my friend’s label Hallowed Articles.

Some funny/weird promo vids for the 7” here.


Musically, I love everything. Most frequently on rotation is usually something minimal synthy, old school soul, 60s/70s psych rock, hip hop, cheesy 80s stuff. I’m a sucker for both Cat Stevens and Gary Numan. Neutral Milk Hotel, John Maus, Aphex Twin, Harry Nilsson, so much stuff….




In addition to checking out The Bomarr Blog, follow Matt on any or all of his 4 Instagram accounts:

@mattbomarr

@cultofjoe (devoted to the work of Jim Joe)

@rdiobscurities (his bad album cover blog)

@funnygraffiti

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Le Bomarr Blog : des bandes sonores pour le Street Art

 

Alors que les artistes de street art veulent garder privée leur vie personnelle, les séries Background Noise  sur Bomarr Blog ajoutent une nouvelle dimension à l’identité de ces artistes : leur musique préférée. On y présente, de façon hebdomadaire, des entrevues avec des artistes urbains ainsi qu’une liste musicale préparée par l’artiste en question. Les fans de street art que nous sommes pensent qu’il s’agit d’une idée géniale ! Au cours des 10 derniers mois, le blog a proposé des entrevues avec plusieurs artistes représentés par Station 16, incluant Stikki Peaches, Enzo & Nio, gilf !, tandis que la dernière édition met en lumière le travail de Whatisadam.  

 

Bomarr, ou Matt Valerio, est le cerveau derrière ce projet. Ayant un puissant intérêt pour l’art, la passion ultime de Valerio réside dans la musique. En tant que producteur, mixeur et DJ, il a travaillé au sein de groupes ainsi que sur des projets en solo. Nous avons récemment eu le plaisir de l’avoir en entrevue, en vue d’en savoir plus sur lui mais aussi sur Bomarr Blog.

 

Peux-tu m’en dire plus sur ton parcours ?

 

Je suis né dans le Massachussetts vers la fin des années 70 et j’ai grandi dans une très petite ville (que l’on pourrait qualifier de village) au New Hampshire. Puis, j’ai passé 10 ans dans la baie de San Francisco avant de retourner à l’est avec celle qui est maintenant ma femme.

 

Comment t’es venue l’idée de Bomarr Blog ?

 

En fait, Bomarr Blog fonctionne depuis des années. Son titre provient de mon propre nom de musicien, qui est Bomarr. Tout cela a simplement commencé sous la forme d’un blog « mp3 » sur lequel je publiais une nouvelle chanson que j’aimais, et ce à chaque jour de la semaine. J’étais très assidu à cette tâche et j’ai ainsi développé un auditorat avec cela. Après un moment, j’ai ressenti le besoin d’aller vers de nouvelles avenues en incluant du contenu plus centré sur les arts, et tardivement l’année dernière, j’en suis arrivé à l’idée de faire la série Background Noise, dont j’ai lancé la première édition en novembre dernier.

 

Comment trouves-tu les artistes à interviewer ?

 

Tous les artistes auxquels j’ai demandé la collaboration étaient des personnes dont j’admirais le travail et je pense constamment à de nouveaux artistes avec lesquels travailler. Royce Bannon a fait l’objet de mon premier billet de blog sur le sujet. Je l’avais auparavant rencontré pour acheter un chandail fait à la main et je savais qu’il oeuvrait dans le domaine de la musique, donc j’ai simplement eu l’idée de lui présenter mon projet et de voir s’il était partant, ce qui fut le cas ! Par la suite, j’ai demandé à mon ami OCMC, qui m’a mis en contact avec gilf !, et cela a, en quelque sorte, fait démarrer l’effet boule de neige. J’allais entrer en contact avec des gens par l’entremise des amis de mes amis, et parfois simplement par le biais de commentaires sur Instagram. Une fois que des noms tels que Futura, C215, Stinkfish et RAE, se soient montrés intéressés, il semble que j’aie eu encore plus de facilité à ajouter de nouveaux artistes à mon « tableau de chasse ». Maintenant que Blek Le Rat et Paul Insect sont impliqués, c’est d’autant plus facile pour moi.

 

Quels artistes ont été tes favoris à interviewer ?

 

C’est une question difficile. Pour être honnête, je ne pense pas avoir de favori. C’est seulement fascinant pour moi de constater combien tous ont des réponses différentes à mes questions. Je pense sincèrement que TOUS ont de bons goûts musicaux. Il est difficile d’en pointer un seul. J’écoute tous les styles de musique, donc je les aime tous. Ils sont tous unique à leur façon. Le mix de Brandon Sine se veut une parfaite liste pour l’entraînement ainsi qu’une bande sonore parfaite pour un film des années 80. La liste de EKG est remplie de métal qui déménage, tandis que celle de Dane Rex comprend plus de 30 classiques de la chanson punk. Celle de Hanksy est la plus longue, durant presque 2 heures, commençant avec la chanson « We Can’t Stop » de Miley Cyrus et se terminant avec des classiques de New Order et Talking Heads.

 

Qui sont tes artistes préférés ?

 

Beaucoup de ces gens que j’ai passés en entrevue en font partie. Il est difficile de pointer exactement quel style artistique j’affectionne le plus. J’ai tendance à aimer les choses bizarres mais aussi l’art qui ne se prend pas trop au sérieux. Néanmoins, les artistes suivants sont positionnés très haut sur ma liste de souhaits par rapport à ce projet qu’est Background Noise : Neckface, Ron English, Faile, Sheryo & The Yok, Raymond Pettibon, Douglas Kolk, Swampy, David Shrigley, Theo Rosenblum, Trustocorp, Katsu, Dark Clouds, ROA, Robert Janz, Bast, Kaws, Cash 4, Narcissister, Paul Richard, Jim Joe.

 

Sur quels autres projets travailles-tu ?

 

Je travaille présentement sur un projet avec N8NOFACE (il faut prononcer Nate No Face), et je suis très excité par leurs trucs. Nous venons tout juste de lancer un vinyle 7 pouces sous l’étiquette d’un ami, Hallowed Articles.

 

Musicalement, j’aime tout. Ce que j’écoute le plus fréquemment est habituellement quelque chose comme du « minimal synthy »,  du vieux soul, du psych rock des années 60 et 70, du hip-hop et des trucs quétaines des années 80. J’adore à la fois Cat Stevens et Gary Numan. Neutral Milk Hotel, John Maus, Aphex Twin, Harry Nilsson, tellement de choses…

 

En plus du Bomarr Blog, vous pouvez suivre Matt sur ses quatre comptes Instagram :

 

@mattbomarr

@cultofjoe (dédié au travail de Jim Joe)

@rdiobscurities

@funnygraffiti

 


Alexandra Jagodzinski
Alexandra Jagodzinski

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